Juillet-Août 2018

Juillet-Août 2018

HOMMAGE Á MICHEL LEGRAND, GRAND ACTEUR DE LA FUSION ENTRE LA CELLE ET VERNOU

Discours de Mme Josyane VIGUIER, ancien Maire de notre commune, lors des obsèques de M. LEGRAND

«Le Maire, Alain Momon, a souhaité qu’un hommage soit rendu à M. Legrand par quelqu’un qui a bien connu l’histoire de Vernou et de La Celle pendant ces cinquante dernières années. Je lui suis reconnaissante de me l’avoir demandé.

Sylvie, sa fille, a rappelé l’attachement profond de son père à son village de La Celle, aux Cellois, et c’est tout naturellement que Michel devient conseiller municipal du Maire de l’époque, M. Renon, puis Maire de La Celle de 1959 à 1971. Disposant de très peu de moyens financiers, il a néanmoins permis une vie active des associations, notamment autour de l’école.

Il a été un Maire toujours à l’écoute de ses concitoyens, on peut même dire que sa maison de la Thurelle était l’annexe de la mairie !

Michel était un homme rigoureux, intègre, discret, respectueux des uns et des autres, acceptant volontiers la discussion mais avec échanges d’arguments et c’est avec ces qualités qu’il a administré sa commune.

Pendant ce temps, la commune voisine, Vernou et ses habitants les Vernouziens, commençaient à bénéficier des retombées financières de la centrale EDF. Son Maire, Gabriel Léger eut alors une idée généreuse : pourquoi ne pas en faire bénéficier nos voisins Cellois et ainsi profiter des incitations gouvernementales pour la fusion de communes ?

C’est de la rencontre des volontés de ces deux Maires qu’a été écrite la page la plus importante peut-être de l’histoire de nos deux villages : la fusion des communes de La Celle et de Vernou.

Et c’est chose faite le 17 décembre 1971.

Le 1er février 1972, est installée la nouvelle municipalité composée des deux Conseils municipaux et d’un Maire délégué pour La Celle, Claude Lassailly.

23 hommes et... une femme, une Celloise ! On peut dire que Michel était un précurseur, en raison sans doute du grand respect qu’il portait aux femmes.

Après dix-neuf ans de bons et loyaux services, le Maire de Vernou, Gabriel Léger, démissionne et Michel Legrand est élu pour six ans Maire des deux communes associées.

Commence ce jour-là une longue période de fiançailles pour nos deux communes.

Le travail ne manque pas : mise en place du réseau d’assainissement, construction de la station d’épuration, création d’un lotissement, construction d’une piscine, projet pour une nouvelle salle des fêtes, participation à la construction du nouveau collège à Champagne-sur-Seine.

Mais il faut bien que l’on mette un terme aux fiançailles et que l’on décide de la fusion des communes.

Rude tâche pour le Maire et son Conseil !

L’organisation d’un référendum local est décidé, précédé d’une réunion publique.

La bataille est rude à l’occasion de cette réunion publique.

Michel Legrand doit comprendre et apaiser les peurs des Cellois : perdre sa mairie, perdre son école, ainsi que les craintes des Vernouziens. C’est lui qui, en clôturant cette difficile réunion mettra les uns et les autres devant leurs responsabilités. «...on parle de faire l’Europe et l’on n’arrive même pas à s’entendre pour la fusion de deux communes» dira-t-il en conclusion.

Et il aura eu raison.

Le référendum du 9 janvier 1977 approuve la fusion de nos deux communes. Vernou-la Celle est née.

En 1977, s’achève la vie municipale de Michel à laquelle il a consacré une part importante de son existence, avec foi, intégrité et l’intelligence nécessaire pour préparer l’avenir de notre commune. Depuis, il a continué de suivre avec attention et pugnacité les travaux des différentes municipalités qui ont suivi. Certains s’en souviennent ! Sa fidélité aux anciens combattants et morts pour la France ne s’est jamais démentie.

Ce soir, nous disons adieu à Michel, un homme simple, qui ne recherchait pas les honneurs mais voulait tout simplement être utile aux gens.

Un élu comme on aimerait en connaître beaucoup !

Alors, permettez-moi d’exprimer un souhait : que le souvenir du Maire Michel Legrand soit conservé quelque part dans notre commune.»

Josyane VIGUIER

Obsèques de Michel LEGRAND, 15 juin 2018

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